Ja'Mal Green is de jongste persoon ooit die zich kandidaat heeft gesteld voor burgemeester van Chicago

Weet je nog dat je 22 jaar oud was? Voor de meesten is het het eerste jaar van de universiteit en het eerste jaar waarin ze de echte wereld ervaren.

Voor Ja'Mal Green was het het jaar waarin hij besloot zich kandidaat te stellen voor het burgemeesterschap van Chicago, en geschiedenis schreef als de jongste persoon ooit die dat deed.

Ik heb er gewoon zin in breng verandering aan de meest kwetsbare buurten in de stad Chicago, legde Green, nu 24, uit aan Wizzlern. Toen ik ouder werd, zag ik dat ik een gave kreeg om deze gemeenschappen te helpen veranderen.



Green groeide op in de wijken Englewood en Gresham, waar hij naar eigen zeggen getuige was van mensen die werden neergeschoten en gezinnen die nauwelijks de eindjes aan elkaar konden knopen. Hij wilde aanvankelijk uit Chicago ontsnappen, maar nadat een klasgenoot van Green was vermoord, realiseerde hij zich dat hij moest blijven om de stad ten goede te helpen veranderen.

Ik realiseerde me dat ik moest blijven zodat de volgende generatie kinderen niet opgroeide zoals ik deed, zei Green.

Op 15-jarige leeftijd leidde Green zijn eerste vredesmars. In 2014 werd de 17-jarige Laquan McDonald dodelijk neergeschoten door Chicago PD, wat tot verontwaardiging leidde in de stad, vooral voor Green. Hij begon meer mee te doen protesten tegen de burgemeester van de stad en de politie, in de hoop dat er echt beleid zou komen dat een positieve verandering teweeg zou brengen.

Vier jaar later, in 2018, was Green gefrustreerd dat de toenmalige burgemeester Rahm Emanuel geen verantwoordelijkheid had genomen voor de dood van McDonald's. Daarom besloot Green zelf burgemeester te worden.

Ik zei dat het iemand moest zijn die de problemen in de binnenstad begrijpt en veel heeft meegemaakt wat deze jonge mensen doormaken, zei Green. Zelfs als ik niet zou winnen - wat ik niet deed - zou het [nog steeds] de boodschap van de gemeenschappen die gewoonlijk ongehoord zijn, verheffen.

Het ging er nooit om de race voor Green te winnen, maar wel om zijn ervaringen - die veel zwarte inwoners van Chicago gemeen hadden - op het nationale podium te brengen. Dat doel wist hij te bereiken.

Het huidige project van Green is de bouw van een 24-uurs gemeenschapscentrum, het eerste in zijn soort. Er komen geestelijke gezondheidszorg, basketbalvelden, een verticale boerderij, kinderopvang (inclusief nachtopvang) en klaslokalen.

Het meeste geweld vindt plaats tussen 23.00 uur. en 3 uur in de stad Chicago. Er zijn veel jonge mensen die geen plek hebben om naartoe te gaan - ze gaan de straat op, zei Green. We willen ervoor zorgen dat we onze deuren openen en kansen bieden voor hen om binnen te komen en alle diensten te krijgen die ze nodig hebben - een echt informatiecentrum zijn voor die gemeenschap.

Als je dit artikel met plezier hebt gelezen, bekijk dan hier de andere profielen van Wizzlern.

Populaire Berichten